Excrementos humanos crudos convertidos en biocombustible

Excrementos humanos crudos convertidos en biocombustible

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Según un estudio publicado en el Journal of Cleaner Production, los investigadores del Instituto Zuckerberg para la Investigación del Agua de la Universidad Ben Gurion del Negev (BGU), Israel, los excrementos humanos crudos pueden convertirse potencialmente en un combustible seguro y reutilizable y en un fertilizante rico en nutrientes.

Carbonización hidrotermal

Los investigadores de BGU realizaron una investigación similar el año pasado sobre excrementos de aves de corral, en el que han refinado un proceso que emplea carbonización hidrotermal (HTC) para calentar los desechos humanos sólidos crudos en una "olla a presión" que convierte los excrementos en hidrocarburo.

Los investigadores sometieron los residuos crudos a través de HTC a tres temperaturas (180, 210 y 240 ° C) y tiempos de reacción (30, 60 y 120 minutos). Los sólidos se deshidratan, creando una sustancia sólida combustible conocida como hidrocarburo (que puede utilizarse para calentar y cocinar en el hogar), así como un líquido de fase acuosa rico en nutrientes (que podría utilizarse como fertilizante).

La reacción que crea el hidrocarburo esteriliza el material de desecho, por lo que es seguro manejarlo. Según explica Amit Gross, quien es el nuevo director del Instituto Zuckerberg:

Los excrementos humanos se consideran peligrosos debido a su potencial para transmitir enfermedades. Si bien es rico en nutrientes de materia orgánica como nitrógeno, fósforo y potasio, los desechos humanos también contienen micro contaminantes de productos farmacéuticos, que pueden provocar problemas ambientales si no se eliminan o reutilizan adecuadamente.

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